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厉建宇:用 Eloncity 实现可再生清洁电力普惠

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2018-07-12 17:58

厉建宇(Andy LI),又一位跻身区块链领域的互联网技术大神。早在 2000 年,厉建宇就被誉为先驱型的世界顶尖互联网基础设施专家。过去二十年,厉建宇始终站立在行业的前排,先于时代利用各种新兴科技及系统科学,对互联网的基础设施建设实施优化改造、整合创新。

在技术探索的过程中,厉建宇对互联网时代的基础设施,理解深度不断加深,广度不断延展。他所看到的核心痛点,也超越了互联网的传统领域,抵达了电力能源领域。2018 年,厉建宇希望用区块链技术赋能自己已耕耘多年的电力能源领域,将 ELONCITY 新型电力方案一进到底。彻底解决目前电力行业变革中遇到的死循环。

技术让可再生清洁能源成为应用可能

在互联网基础设施建设领域,厉建宇一直跻身技术前沿。

从搭建 MPLS (一种利用标签引导数据高速高效传输的技术,可支持多种网络层面协议、兼容第二层的多种数据链层技术)互联网、利用 Packet over SO-NET (同步光纤网络,一种用于骨干网高速运行的技术)运行多条大型骨干网、到部署中国最早的云计算数据中心原型……在每一个互联网基础设施技术飞跃的阶段,厉建宇主持的项目能普惠的「网民」范围越来越广泛,这也促使他有着越来越强烈的建设「公用事业」的使命感。

「互联网(包含内容分发网络 CDN/ECN),物流网络,电网都有非常类似工作原理,特别是在提高用户体验,降低并平稳骨干网流量(需求侧流量整形,demand-side traffic shaping),提升骨干网效率。我从 CDN 网络中得到启发,然后在帮助阿里巴巴优化超级数据中心的过程中,又发现相同的原理可以用来大幅度提升电网的效率,因此我关注的点又从弱电领域换到了强电领域。我希望善用所学,不仅仅解决互联网基础设施维度的问题,更要促使电网的快速演进,提高可再生能源吸收能力,帮助电能成为我们一次能源的主要来源。」

厉建宇解决问题的思路是严谨而精准的工程师式,找到核心问题所在,发掘最有能效的解决路径。从早年投身这一领域开始,厉建宇的追求就是一致的。致力于基础设施建设,必须从根部入手,大力削减成本,专注把质量做到最好,减少生产及配送的环节,以求成本的降低,才能实现产业共赢。

2009 年至 2011 年,厉建宇在阿里巴巴担任研究员期间,主持建立了亚洲乃至全球的首个直流电超级数据中心。在这个过程里,厉建宇深深体会到了直流网络的优势。「传统的数据中心大量使用 UPS 来保护数据的完整性,这使得电能重复地在交直流电之间转换,造成高达 37% 的能源损失。所以我从那时开始力推数据中心直流配电网络。到了今天可以看到,240V 高压直流电今天已经成为中国,乃至世界其它国家超级数据中心的建设标准。」

经过细致的调研与论证,厉建宇还建议全国互联网企业联合起来,将大型批次作业及冷存储数据中心开始向中国西北部迁移,中国西北部拥有充足的可再生能源和较低的环境温度,不仅可以降低土地,电能成本,还能提高整合化数据中心的效率。

尽管阿里巴巴因为种种原因并未在当时采纳厉建宇的建议,实施西部数据中心的计划。但若干年后,阿里巴巴及国内外知名互联网企业完成了向中国可再生能源丰富区域迁徙数据中心的举动,并且采用了 240V 高压直流电的大规模部署方案。

「 别人总说我是一个创新的急行军,在阿里巴巴数据中心的创新上,我走得太急,所以失败了。但后来证明我的判断没有错,我的眼光是正确的。」

因为自己的创新意识遭遇企业制度的限制,厉建宇选择了沉默离开。他论证了直流电网在居民及商业楼宇大规模部署的可能性,深刻体会到直流电能够为社会带来的优势。于是厉建宇选择继续向自己的理想前进,倾尽自己的所有,坚定地开始了「普惠于民」的事业——完善基于分布式智能存储系统的可再生能源电力项目,帮助居民利用本地免费的太阳能及储能科技,以更低成本解决电力供应的问题,进一步降低人类对于石化能源的依赖。

「在物流网络中,我们大量使用仓储及数据挖掘,来帮助我们管理库存,缩短用户订单完成的时间。在 CDN/ECN 网络中,利用数据挖掘寻找热点内容,然后大量利用磁盘将热点内容复制在离用户最近的网络节点中,提高用户的体验。电力虽然遵从能量守恒定律(不能复制),但是幸运的是我们有如 PV 电池版,小型 H 轴风力发电机这样的分布式发电设备,我们因此也能在本地「复制」能源,而不用回到电厂(类似互联网中的原站)来获取这些能源。

我们大量利用机器学习,帮助各个微电网了解它的用电需求,因此在能源,特别是可再生能源的需求及供给寻求一个平衡,目的也是提高用户体验,降低能源成本,因此人们可以使用更清洁便宜的电力能源。」

除了技术,实现电力清洁还需要公共使命与崇高理想

厉建宇在互联网基础设施领域被誉为「大神」,业内同行对他的敬仰不仅因为他是真正的先驱型「技术大牛」,还因为他鲜明的个性,远大的理想。

2011 年,厉建宇离开阿里巴巴时留下的辞职信,至今仍在网络上被人提起。那封信的主题是不要放弃理想。

英国著名历史学家,公共知识分子托尼 朱特(Tony Robert Judt)在 2009 年的最后一次公开演讲中,向公众指出了这样的问题:「当下美国社会所存在的运行问题和不平等让我们非常为之苦恼,可为什么我们连去想象一个不同的社会都如此困难?我们似乎已经失去了对当下提出质疑的能力,更不用说提供替代方案。为什么为我们共同的利益去设计出一套不同的制度会如此超出我们的想象力呢?」

厉建宇似乎正是朱特口中呼唤的「少数」,一个质疑当下、寻找新的解决方案,为人类共同利益设计另一套制度的公共利益者。

知乎上关于「如何评价厉建宇离开阿里」的问题概括中有这样一段描述:「中国互联网骨干设施的先期建设者厉建宇,因为马云的一句话「做一个真正有意义的公用事业」而成为阿里系的一员,又因为阿里巴巴电子商务基础设施支持平台的创新模式逐渐走入当年 ChinaCache 的困境而离去……」

在问题的讨论中,网友们对厉建宇表达了敬佩与尊重,理解厉建宇追求真正公用事业的远大理想。「厉建宇是一个充满理想的人,摆脱了低级趣味的人。」;「我能够体会到一个真正意义上的公用事业对他内心的触动。」

网友们能够感受到 「在一个革命性的、实验性的历史进程中,创新者将永远遭遇的关于秩序和革命的双重紧张」。

让我们试着用朱特式的公众知识分子见解来进一步理解厉建宇的行动:

「我们在过去的 10 年看到的是,将公共责任稳步转移到私营部门并没有显示出明显的优势。首先,公用事业非常低效。原因是政府并没有经营这些公用事业的科技,而层层的包商拿走公用事业的规模效益,继续由国家经营,这些公用事业只能亏本经营,最后由纳税人买单。私营化虽然可以在政府的监管下,引入一些效率的改善,但是,政府推动的政策和私营企业最大化投资者利益的指导方针,往往出现严重的冲突,因此导致投资者拥有者的公用事业,如美国大多数的电力配售电力公司,不断提高提供服务的费率,最后造成付费民众买单,更严重的问题是法律及政策的漏洞,造中产阶级变成主要的纳税人或摊分公用设施维护费用的主要付费用户群体,加深贫富差距。」

从互联网基础设施建设投身能源领域,横亘在厉建宇面前的最大困难并不是技术的创新。作为技术精英,厉建宇已经构建了基于分布式可再生能源和智能储能系统的先进电力解决方案。而陈旧传统的电力行业机制和复杂交错的行业利益团体却继续成为技术创新的阻碍。

尽管磨难重重,经历很多不喜欢的事情,厉建宇依旧认定投身电力能源公众事业是一件值得为之奋斗的事情。

「以前我以为要想做成自己想做的事,必须要有权力才能去推动。所以我拼命做业绩来支持自己获得更大的权力(升官),希望能够自己有实力主导去做正确的事情。终于开始了却又发现,你撞到的利益中枢里的潜规则不是「做成事」,而是「别出事」。不求有功但求无过,不要去破坏上下游利益链上的稳定。」

「我们的储能设备 iCAN 在 2016 年第一次亮相 CES (国际消费电子展),即便它仅仅只有竞争对手一半的价格,却无法打开这个市场。随后在 2017 年初,iCAN 入选 SCE (加州第二大电力公司)的未来家庭展示中心,原本认为可以打开 iCAN 的销路,但我们苦等了三个季度却没有等来一张订单。」

「当时我们并不知道,服务于集中式供电模式的电网业者并不是真心想革新当前电力系统的产业结构,毕竟那是要革自己的命,砸自己的饭碗。」

过去近百年,集中式供电带来的电力普及效益和经济效益功不可没。但是近年来电力网络配送费用已经超过电费的 50%,使得大型电厂的规模效益完全被持续上涨的电网费用所侵蚀,因此中心化的集中式供电模式已不符合未来的能源发展要求。全球供电方式已呈现由集中式向分布式回流的大势。

目前,可再生能源的获取成本越来越低,储能技术,因为电动交通工具的高速成长,已经出现良好的规模效益,储能设备的价格正在持续降低。在可预见的将来,可再生能源的技术和经济性都将比常规能源更具经济性。

信息时代的电力消费者在能源领域的消费意识正在觉醒。持续高涨的精细化智能用电需求,呼唤更多的分布式可再生能源项目落地,分布式可再生能源为力消费者带来的经济效益也正在显现。而这正是厉建宇在 2018 年输出的 Eloncity 社区模式的发展机遇。

过去,别人评价厉建宇的革新总是比时代快一步,但这一回厉建宇的步伐刚刚好,走在时间点上。

「我们绝对不能把自己的利益放在用户之上,不然永远做不到想要的创新。我想告诉既得利益者,我们都必须拥抱未来,勇敢接受挑战,铁饭碗的时代早就不存在,今天如果不是厉建宇,明天,后天也总会有其它同学来完成这些创新,你不革你自己的命,就只能让别人来革你的命。」

为清洁电力打造共享经济生态

「2017 年 3 月,我们到墨西哥的 San Juanico 去看离网供电市场。我们惊讶地发现,当地居民对储能系统熟悉的程度远远超过美国本土。我们因此投入资源开始开发离网供电系统,并且在半年后就拿到了订单,看到当地的居民依靠我们的供电系统获得「不断电」的喜悦。受到鼓舞后,我们不断针对居民的需求去扩展我们的解决方案,装机数量开始快速上升。数据彻底打消了我们对市场大小的疑虑,越来越有信心。」

在摸索市场、解读传统电力行业潜规则、与电力消费者沟通的过程中,厉建宇和他的团队越来越清晰地认识到,人类迫切需要一种新的能源生产和配送系统,应该积极倡导可再生能源领域的去中心化。他们希望联合世界各地的不同组织和社群共同开发 ELONCITY MODEL:这是一种以社区为中心的模式,通过分布式可再生能源系统实现安全、健康,公平和充满活力的能源未来。

在厉建宇和他的团队的设计中,ELONCITY 是一个基于高效率储能系统,通过智能网络部署,为社区微型智能电网,灵活提供可再生能源电力的储能和输配(交换);在网内实现互助供给,进行智能交易调度,让供需自行平衡的新型电力技术解决方案。

在这个新型解决方案中,利用不断发展的电池储能技术、光伏列阵、小型风力发电机以及在社区环境中可以获取的可再生燃料作为能源,部署出的新型电力基础设施,能帮助越来越多的社区建立起去中心化的微型智能电网,平衡本地可再生能源的供需。将这些区域性的电力网络进行智能连接,就能催生出更广域的可再生能源社区微电网,通过大幅系统效率的提升,实现真正的能源互联,形成城市级别的供需平衡。达成可再生能源 100% 供应的愿景目标。

「我们非常感谢区块链给了这样的一个机制,让去中心化的基础设施得到长足的发展。也感谢我们团队在过去四年间没有短视,所以今天相对其它能源链项目,我们更能够快速落地,并在 24 个月内进行,由社群自行进行大规模复制,帮助解决可再生能源有效吸收的问题。」

只有实现社区居民电力「自治」,找到一种能够被全社会所共享的经济生态,才能帮助由可再生能源供给的清洁电力成为被广泛使用的「一次能源」。

为了实现清洁电力普惠愿景,Eloncity 将提供一个免授权金的能源网络协议 (ECTP),这个协议包含所有开源的硬件及软件。将 Eloncity 电网基础协议分散到更多社区微型智能电网中,以便更多的区域性电力网络能够借由高效的能源交换达到能源的自给自足。

该协议的核心是基于区块链的交易系统,通过 AI 算法实时建议网内的公平交易价格。通过 ELONCITY 所发行的加密代币 (ECT),完成动态定价和实时电力的交易。此外,ECT 的内在价值还将通过 Eloncity 自有的电力存储设备来体现。

购买与协议兼容的家用储能设备 (如 POMCube NetZero) 的用户,通过设备进行储能和交易的过程,都有可能获得 ECT 代币。ECT 还将用于补贴,用来激励社区支持 Eloncity 的能源网络协议,进一步降低储能设备的成本。

「我们会通过基金会,把 BlockChain 交易系统、AI 算法,储能系统及相关的 IOT 技术,EMS、BMS/BMU,PCS,用户界面及 App,及 DCbus 交换技术公开授权,因此制造商没有必要重复开发相类似的技术,这样做的目的就是降低这些设备的采购费用,使得本地产生的可再生能源成本可以大幅度降低。

基金会希望合约制造商能够帮助我们一起完成这个使命,并且接受 ECT 做为全部或部分的货款。基金会希望地产开发商、系统集成商能够只收取合理利润,帮助这样的系统在社区里落地,这样可以产生清洁便宜的可再生能源,并允许我们以公开公平的方式,利用 ECT 与能源的动态映射,调控能源供需的平衡,最大化分布式能源资源的利用。基金会希望 BLSP (基本负载服务提供商 )能够具有良好的竞争能力,有效补足本地分布式能源资源的不足,以合理的利润提供电力服务,科学地帮助降低用电成本。基金会还希望 ECT 代币可以被用于社区电动交通工具的租赁,降低人们的用车成本,并有效提升社区内对额外能源吸收的能力。」

厉建宇认为,基于共享和共识的区块链技术对于构建协作分散的可再生能源未来至关重要。区块链领域的经济通证将成为一种有效的催化剂,促进电力(生产)消费者、电力产品和服务的提供商、金融合作伙伴,地方政府、公共机构和更多的利益相关者都能加入进来共享利益,从而实现更安全、更清洁,由更具备经济效益的可再生能源所支撑的共享能源未来。

我希望把 ELONCITY 做好,让清洁可再生的电力成为地球「一次能源」的主要来源,改变世界能源结构需要花一辈子的时间,我想我这辈子剩下这一点点时间就只能把这件事做好。

厉建宇(Andy LI)的简历简介:

Eloncity 创始人厉建宇(Andy Li),是一位网络专家。致力于用网络边缘的智能系统来改变人类对传统的电力输配网络的依赖。他曾任 ChinaCache 首席技术官,阿里云计算研究员。在全球超级数据中心配电使用方面,他首推直流配电网络,以提升数据中心的用电效率。目前,其所倡导的「数据中心直流化」概念已成为业内趋势。在美国思科工作的 12 年经验累积中,厉建宇精通流量工程,对网络智能边缘化的问题有深入研究,认为其比骨干网络更为高效。他在 2014 年成立的 POMCube 公司,以研发云计算控制的高效率储能系统为核心。2018 年,厉建宇创立 Eloncity 公司,希望将区块链技术运用于可再生电力能源的改造,让更多的人能够更便捷、更有经济驱动力地使用可再生电力能源。

厉建宇(Andy Li)的技术标志性事件:

1998 年初 - 成功建立并运营亚洲第一个 MPLS 互联网

1999 年中期 - 协助中国电信成为第一家在亚洲通过 SONET 互联网运行 155 Mbps 数据包的公司,并在北京、上海和广州推广快速的骨干互联网。

2001 年中期 - 协助在中国建设首个 10Gps 骨干互联网2004 年中期 - 协助在中国建设首个 40Gps 骨干互联网(北京 / 天津)

2007 年末 - 推动使用高速光纤互联网整合许多小型数据中心(第一个云计算原型)

2009 年 9 月 - 在阿里巴巴担任研究员期间,建立了亚洲乃至全球的首个直流电超级数据中心。并建议开始向西移动数据中心,建议在中国西北部建设一个大型离线数据中心,拥有充足的可再生能源和较低的环境温度,以提高数据中心的效率。

2014 年末 - 建立 POMCube,利用分布式存储系统解决当地的电力供应问题。

2016 年中 - 开始研究区块链技术,并致力于利用区块链将公用事业市场全面商业化。

2018 年初 - 成立 Eloncity,旨在使用区块链技术来解决可再生能源应用的问题,使可再生电力成为世界主要能源。

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